Le Principe de la chimère

Une anthropologie de la mémoire

Le Principe de la chimère

Une anthropologie de la mémoire

Qu’elle s’appuie sur l’ornement, la peinture corporelle, le masque ou le pictogramme, la mémoire des peuples « sans écriture » a toujours paru labile, désordonnée, vouée à l’échec. Les « supports mnémoniques » dont parlent les historiens de l’écriture à propos de ces traditions sont régulièrement décrits comme des tentatives avortées de reproduire la forme extérieure d'un objet, ou des moyens graphiques simples d’exprimer des concepts élémentaires.

Ce livre nous présente les résultats d’une vaste enquête anthropologique menée en Amérique indienne et en Océanie. Il analyse nombre de ces dispositifs visuels, tout en étudiant les contextes d’énonciation rituelle qu’ils impliquent, et démontre une tout autre hypothèse : il existe une voie de la représentation chimérique par laquelle s’inventent des arts de la mémoire non occidentaux. Rien d’imitatif dans ces « supports mnémoniques » dont la forme mobilise le regard et invite à les décrypter. Ils sont les témoins visuels d’une série d’opérations mentales condensées en images efficaces, intenses et fragmentaires à la fois. Un nouveau champ de recherche s’ouvre grâce à l’étude de ces traditions iconographiques et orales qui concerne l’histoire des arts autant que l’ensemble des sciences sociales – une anthropologie de la mémoire.

L’auteur

Anthropologue, Carlo Severi est directeur d’études à l’École des hautes études en sciences sociales et directeur de recherche au CNRS. Membre du laboratoire d’anthropologie sociale du Collège de France depuis 1985, il est actuellement associé au Département de la recherche et de l’enseignement du musée du quai Branly - Jacques Chirac. Il a notamment publié La memoria rituale (La Nuova Italia, 1993 ; trad. esp. Abya Yala Ediciones, 1996), Naven ou le donner à voir (avec M. Houseman, CNRS Éditions-Éditions de la MSH, 1994 ; éd. angl. Brill, 1998). En 2003, il a dirigé le numéro spécial de la revue L’Homme consacré à Image et anthropologie.

Descriptif

  • Novembre 2007
  • Format : 19 x 20 cm
  • Prix : 34 €
  • Nombre de pages : 372
  • ISBN : 978-2-7288-0393-4 – ISSN 1761-2160
  • Diffusion - distribution : Les Belles Lettres